sábado 18 de mayo de 2024 - Edición Nº1991

Salud | 7 may 2024

Alzheimer; 40 millones en el mundo padecen la

Nuevas pistas para la identificación temprana de Alzheimer

A partir de una investigación con miles de pacientes y muestras cerebrales, científicos de España advirtieron que aquellos individuos con dos copias del gen APOE4 tienen muchas chances de desarrollar el mal. La perspectiva de una científica del Conicet.


Por: Pablo Esteban

Los biomarcadores aparecen muy tempranamente

El Alzheimer suele aparecer después de los 65 años y se florea en los mayores de 80, cuando 1 de cada 2 es demente. Se calcula que existen 400 mil pacientes con la enfermedad en Argentina y 40 millones de casos en el mundo. Por este motivo, uno de los grandes objetivos de la ciencia internacional se basa en ajustar al máximo las herramientas de diagnóstico temprano. La premisa es concreta: cuanto más rápido se tiene la información, mejores chances de un envejecimiento saludable. Una investigación difundida este lunes en Nature Medicine aporta datos a nivel genético de una afección para la cual no hay cura y cuyo origen se desconoce.

Según el estudio, aquellos individuos que poseen dos copias del gen APOE4 (apolipoproteína 4) desarrollarán signos vinculados al Alzheimer. Una contribución más que interesante si se tiene en cuenta que, aproximadamente, 2 de cada 100 personas están es esta situación. El trabajo, que ha examinado escáneres cerebrales y diagnósticos de 10 mil pacientes y más de 3 mil muestras cerebrales (de individuos fallecidos), fue liderado por investigadores españoles del Instituto Sant Pau (Barcelona). En el artículo, explican que en un 95 por ciento de los casos, aquellos individuos que poseían las copias del gen en cuestión reportaban biomarcadores de la enfermedad, es decir, características biológicas de Alzheimer en el cerebro.

Como resultado, la enorme mayoría de los 500 pacientes que tenían esta variante (dos copias del gen) presentaban estos marcadores. A los 65 años, se estima, podrían comenzar a experimentar los primeros síntomas asociados. Desde la perspectiva de Laura Morelli, investigadora del Conicet en el Laboratorio de Amiloidosis y Neurodegeneración del Instituto Leloir, el trabajo puede representar una contribución en tres sentidos: porque analizan un gran número de muestras humanas provenientes de distintas cohortes y “eso siempre es bueno para la investigación traslacional”; porque aporta más evidencia sobre el impacto neuropatológico de APOE4; y porque en tercera instancia, asocian la presencia de un factor de riesgo genético con niveles de biomarcadores periféricos y “esto es bueno para el desarrollo de algoritmos predictivos del riesgo de padecer la enfermedad”.

Hay que tener en cuenta que el Alzheimer representa uno de los principales enigmas de la ciencia. Implica la pérdida de orientación, la memoria y el juicio, al tiempo que causa deterioro físico y mental, dificulta la socialización y borra la historia individual. Por su complejidad, implica un problema con múltiples aristas en el campo familiar --porque un pariente en edad laboral debe dedicarse en exclusiva al cuidado del paciente--, social --por su alto impacto epidemiológico-- y financiero --porque el costo de solventar el tratamiento es considerable--.

¿Cambio de paradigma?

La enfermedad de Alzheimer, detalla Morelli, constituye un desorden genéticamente complejo. Un porcentaje pequeño de los afectados --del 2 al 5 por ciento-- debuta con la sintomatología clínica antes de los 50 años y presenta mutaciones en alguno de estos 3 genes: APP, Presenilina 1 o Presenilina 2. La característica es que trasmiten la enfermedad de generación en generación porque la herencia es autosómica dominante. Sin embargo, la gran mayoría de los sujetos con Alzheimer lo manifiestan después de los 65 años. A este grupo mayoritario (95 por ciento) se lo conoce como “esporádicos de inicio tardío”. Desde aquí, si bien la historia familiar es importante, estas personas no presentan un patrón de herencia de la enfermedad que se trasmita de generación en generación. “Para estos casos, la presencia de 1 o 2 alelos de APOE4 es indicadora del riesgo genético. Esto se sabe desde hace más de 30 años”, indica la especialista.

Como dice Morelli, la comunidad científica ha concentrado sus esfuerzos en APOE4 desde hace décadas, pues se cree que puede brindar pistas que indiquen el posible desarrollo de la enfermedad de inicio tardío. La novedad de esta semana radica en que “prácticamente todas las personas que tienen este gen duplicado lo desarrollan”, dijo Juan Fortea, director de la Unidad de Memoria del Servicio de Neurología y referente del trabajo, a Agencia Sinc.

En el estudio realizado por los científicos españoles, se exploraron cambios clínicos, patológicos y a nivel genético, en muestras cerebrales y datos recogidos de centros de salud de Estados Unidos y Europa. En esta línea, descubrieron que el gen no solo constituye un factor de riesgo para desarrollar la patología, sino que también podría indicar una forma genética distinta del Alzheimer. Una cosa es que un gen eleve el riesgo de emergencia de una patología; pero otra muy diferente es saber que directamente anticipa su aparición. Implicaría todo un cambio de paradigma: “Los autores tratan de imponer este concepto, que tener 2 copias es una nueva forma genética del Alzheimer. Habría que cambiar las definiciones sobre la clasificación genética del Alzheimer para avalar este concepto”, advierte la experta del Conicet.

Soluciones médicas a la carta:

Los estudios de ciencia básica son fundamentales en el campo de la salud y la medicina de precisión. A partir de los avances en genética, en el presente es posible el diseño de terapias más más personalizadas y, por lo tanto, mejor dirigidas. Si, a partir de estas investigaciones, el gen APOE4 comienza a observarse con otros ojos, los tratamientos pueden perfilarse siguiendo la última evidencia disponible y, probablemente, conseguir mejores resultados en retrasar los efectos que esta enfermedad neurodegenerativa provoca en los individuos que la sufren.

Monitorear la expresión de este gen podría ser fundamental, por ejemplo, para reorientar los test genéticos que hoy se realizan, y también para calibrar las estrategias de prevención. De esta forma lo subraya Morelli: “Este tipo de estudios sirve para clasificar mejor a los sujetos a edades tempranas, más aún si presentan historia familiar y de ser necesario incorporarlos en planes de estimulación cognitiva o eventuales tratamientos farmacológicos. Hay que tener presente que a la fecha no hay tratamiento efectivo para esta enfermedad”.

OPINÁ, DEJÁ TU COMENTARIO:
Más Noticias

NEWSLETTER

Suscríbase a nuestro boletín de noticias